阅读笔记:《成为作家》

作者: 剑飞 分类: 知识管理 发布时间: 2013-12-16 12:43 ė11,042 views 61条评论
《成为作家》,作者:多萝西娅·布兰德

序言

  • 英语中作家有两个含义:一个是创作的人,即“写作”(write)这个动词加一个后缀,变成做这个动作的人(writer),所以,作家就是愿意写作、能够写作、正在写作,与写作有​的人
  • 其实,我们每个人都有与生俱来的表达欲望。这就是写作的激情和动力。从这个意义上讲,每个人都是天生的作家。或者说,每个人身上都有作家的潜质。回忆录和传记也不是只有成就卓著的人才可以写。每个人都可以把自己的回忆和一生的经历作为创作的素材。其实,大作家的作品万变不离其宗,都是各种传记和回忆录的变体。关键在于,学会使用这些素材进行文学创作,就像一个人要学会从自己的经历中汲取人生的经验和做人的道理是一样的。写作的独特性在于:你的经验和道理可以与人分享。
  • 每一本被广泛阅读的书籍的影响力都是难以估量的。如果它哗众取宠、劣等、低俗,则我们的生命在阅读中会因为它所设定的低俗标准而变得贫瘠;如果它是一本真正的好书,思想表达诚实,写作态度诚恳,虽然极少遇到这样的好书,则我们都会因为它而彰显生命的高贵。


关于写作

  • 我自己的经历告诉我:如果一个人急于求成、想要立竿见影地学习做好某个工作,那他可能会面对失败,因为没有任何一个领域能在极短的时间内一蹴而就。所以这本书是写给这样的读者:那些充满渴望、相信自己良好感觉和智力,能够学习句子成分和段落结构的人;那些已经知道,当他们选择写作的时候,就已经对读者承担了一种责任,要在写作中尽自己最大努力的人;那些已经(而且正在)抓住一切机会学习掌握写作技巧的人,以及那些已经为自己确立了严苛的标准,并且会通过不断的努力达到目标的人。
  • 天才作家的气质是这样的:直到生命的最后一息,尚能保持孩童般的天性和敏感,还保有“天真的眼神”,这具有对新事物好奇敏捷的反应能力,对旧事物记忆犹新的能力,好像每一个生命的印迹和特征都是刚刚脱胎于造物之手一样新奇,丝毫不会觉得了无新意而快速将它们归类存档,放入干巴巴的记忆里;对环境变化的感受如此迅速敏锐,枯燥乏味一词对他毫无意义。
  • 真正有天才的人总是习惯性地(或者经常性地,或者非常成功地)在行动中磨砺自己,而具有较少天才的人只是偶尔为之。他不仅遇到事情时这样行动,而且他还创造事件,把他对这一刻的记忆保留在纸张、画布或石头上。就像真实发生过的事一样,他自己创造突发事件,然后采取相应的行动。他愿意策划事件并采取行动,这使得他在那些更内向、更少勇气的同伴中出类拔萃。
  • 做白日梦并不难,难就难在把白日梦转变为现实,而且还不能牺牲它所有的魅力;不是被动地模仿别人的故事,而是要发现并完成自己的故事;不是写上寥寥几页就被评价其风格或对错,而是要一段接一段、一页又一页地不断写下去,因为要接受评判的是作品整体的风格、内容和效果。
  • 像其他的艺术一样,创意写作是一个完整的人的实践活动。无意识必须自由丰富地流动,按照需要打开所有的记忆宝藏,所有的情感、事件、情景,还有储藏在记忆深处的人物与事件的密切联系;意识则必须在不妨碍无意识流动的情况下控制、联系、辨别这些素材。无意识给作家提供所有的典型化的类型——典型人物、典型场景、典型的情绪反应;意识要完成的任务则是决定这些典型中哪些太个人化、太怪异而不能成为艺术的素材,哪些又具有普遍性可供使用。意识也可能要求有目的地增加一些特征,把太普通的角色转变成一个有个性的人物,承担一种类型的人格化表现——如果小说是为了阐释一种现实感的话,这样做是必要的。
  • 每一个作家的故事从根本上都具有相似性,没有必要为此觉得文学会陷入单一性的危险。但是明智的作家必须充分认识到这一点,并且要做出改变,对素材进行重组,给每一个新构思的故事引入能够给人带来惊奇和新鲜感的元素。
  • 你自己进行学习和训练时,必须认为你不是一个人,而是两个人。也就是既利用了有意识,也利用了无意识。无意识是害羞的、难以捉摸的、不易控制的,但是学习利用它,甚至引导它,则是可行的。意识是爱管闲事的、固执己见的、高傲自负的,但是通过训练,使它臣服于先天的禀赋则是可能的。
  • 无论如何,故事产生于无意识。它就那样自然而然地出现了,有时候只能意识到一点点模糊的端倪,有时候却能意识到惊人清晰的情境。然后经过审视、精简、改变和强化,故事要么显得惊心动魄,要么夸张之极;然后再返回到无意识中,把所有的元素再做最后的综合。经过一段激烈的脑力较量之后——作者如此投入,以至于他有时候甚至会觉得已经“忘掉了”或“弄丢了”自己原来的想法——这就是再次提醒意识,这个综合过程已经结束,真正的故事写作开始了。
  • 在写作过程中,要保留自己的想法。如果你过早宣告你对写作的热爱,在你发表一篇又一篇作品之前,你所得到的可能只是对你努力的嘲讽。这时候,绝大多数年轻作家会从其他艺术家那里学到一招:小提琴家并不随身携带他的小提琴;画家并不总是手里拿着调色板和画笔,除非在自己工作的时候,或者在秩序井然的观众面前使用他的工具。至少当你还在摸索着前进的时候,你也要学习这种谨慎所带来的好处。
  • 作者对自己的职业保密,这样做有一个极好的心理学上的理由:如果你到处宣扬自己从事写作,你就会越说越多,甚至会说出你尚在构思的内容。现在,语言是你的媒介,有效地利用语言是你的职业。但是你的无意识的自我(这正是你希望成为的角色)并不在意你把故事写成文字,还是你满世界到处去说。如果当时你足够幸运,有一个听众回应你(过后你经常为此痛苦),那么你这就算是已经表达完了你的故事,得到了你的报偿,无论得到的是赞许,还是令人吃惊的异议。不论何种情况,你都已经撞线,完成了冲刺。后来你会发现,再要想费尽千辛万苦把那个故事写完,你会感到索然乏味,兴趣全无;无意识中你会认为故事已经写完了,再写就成了一个讲了两遍的故事。如果你能够战胜乏味的感觉,坚持写下去,你还是会觉得那个故事平淡无奇、了无新意。所以,练习一下保持沉默的睿智。当你完成了第一稿,如果你愿意,把它交给别人去批评和提意见;但是过早地谈论你写的故事是一个严重的错误。注:保持沉默的睿智,不要过早地谈论你的作品。
  • 你是自己“最好的朋友和最严厉的批评家”。你热爱写作的自我是直觉而情绪化的。如果你不小心,就会发现自己过着一种最缺乏生机且最为安逸的生活,而不是一种需要不断滋养、激励你的天才的生活。一个更加积极的想法是:从一开始就认识到,你喜欢一些充满想象力的事情。要客观地研究你自己,直到你明白你的哪种冲动是适宜的,哪一种会把你拖入惰性和沉默的泥沼。你必须要学习成为你自己最好的朋友和最严厉的批评家——轮流担当成熟和溺爱、苛刻和服从的不同角色。
  • 只进行适当的消遣,不要太过刺激的生活。太过刺激的社会生活对于初露头角的天才而言很难应付,就像根本没有社会生活对他而言一样困难。只有依靠观察力你才会知道,哪个人群或哪个人对你成为作家有帮助。结交和认识这样的人:出于某种难以名状的原因,他们会让你充满力量,会带给你新的思想,或者更不可言喻的是,会带给你充满自信的感觉,让你迫不及待地想要写作。
  • 当真正的写作临近完成的时候,成熟的自我必须站在一旁,为的是时不时地给你提个醒,指出诸如你喜欢重复用词,或你有些啰嗦累赘,或者人物对话脱离了控制等等。然后你要提请“他”通读一遍完成的初稿,或者其中的某些部分。在“他”的帮助下进行修改以达到最佳效果。对写作技巧的学习和理解应该在专心写作之前或之后。
  • 最令人羡慕的作家是那些已经认识到自身性格中有不同的属性,但是能够在不同的情形下与不同的人格和谐共处、生活、工作,并不断进步的人。

约束无意识

  • 成为作家的第一步就是要约束你的无意识,让它为你的写作服务。第二步就是朝不费劲的写作努力。这两点是每个作家都需要学习的——一是无须疲惫不堪也可以写很长时期;二是如果一个人能够克服第一波疲惫,他就发现了精力无穷的源泉,即达到了著名的“第二次高峰”。
  • 如果你打算充分利用丰富的无意识,当无意识异常活跃的时候你必须学会轻松而流畅地写作。要做到这一点最好的方法是:比你习惯的起床时间早起半小时或一个小时。尽可能地早起——不要说话,不要读报纸,不要抓起你前一天晚上放在身旁的书来读——立即开始写作。想到什么写什么:昨夜的梦,如果你还能记得的话;前天的活动;真实的或虚构的谈话;对意识的检查。将清晨的记忆快速而不加评判地写下来。你写得好坏或有用与否并不重要。事实上,在这种素材中你的发现会比你预期的更有价值。但是现在你的基本目的不是写出不朽的文字,而是写下任何文字,再次重申,你现在做的其实是在半睡半醒和彻底清醒之间,锻炼自己进行纯粹的写作。即使你写下的段落乱七八糟,你的思想模糊不清或不切实际,你的念头混沌难解,那也无碍这种练习的成功。忘掉有人会批评你;要知道,除非你愿意示人,没有人会看到你现在写的东西。如果可以,你就坐在床上写在笔记本里。如果这个时间段你能打字写作,那就更好了。只要你有时间,尽可能地多写,或者一直写到你筋疲力尽。
  • 第二天早上重新开始,不要重读你已经写下来的东西。记住:一定要在你没有进行任何阅读之前进行写作。这一规定的目的以后你会清楚,现在你所需要的只是做这样的练习。
  • 你会开始感觉到,从写下来的文字中得到的收获要远比从你脑子里没有文字的想入非非中得到的大得多。当你一觉醒来,抓起铅笔几乎凭借冲动就能开始写作的时候,你已经做好了进行下一步练习的准备了。保存好你写的素材——锁起来,保管好钥匙,如果只有这样才能让自己避免不好意思的话。这些素材将来会有你此时无法预料的用处。
  • 在你开始下一章的练习时,你可以重新在早上进行这个练习,写到好像自然而然就能写出来的字数限度。(但是你应该能够比你开始时写出更多的字数。)要注意:如果任何时候你发现自己想象力退化或不够活跃了,那就说明你应该给自己施加点压力。在你整个写作生涯中,不论何时,只要你面临才思枯竭的危险(即使才思最敏捷的作家也会时不时遭遇这样的危险),记住把铅笔和纸张放在你床边的桌子上,早晨醒来就开始写作。

按时写作

  • 教会自己在一个特定时间段内写作。比如你决定四点开始写作,那么一过四点你就必须写作!不要找任何借口。如果到了四点,你发现自己还在和别人谈话,你必须脱身,信守承诺。你的承诺事关荣誉,必须严格认真地履行。你自己已经做出了承诺,那就决不能退缩。如果你必须在那个时间从你朋友的头顶上爬过去,那也要义无反顾;下一次你就发现自己已经做出了努力,不会再陷入同样的困境。如果你只有躲在洗衣房里才能独处,那么就到洗衣房里去,倚着墙开始写作。
  • 就像你在早晨那样写作——写什么都行。不管内容有没有意思,不管是押韵的五行打油诗还是无韵诗;写写你对上司、秘书或老师的看法;写一个故事大纲或对话片段,或描写一个你最近注意到的人。不管写得多么缺乏连贯、马虎潦草,都要坚持写下去。如果你必须写,你就能写。
  • 在你选定的任何时间开始写作。你要日复一日地这么做,但是每次你都要挑选一个不同的时间。试试十一点或者午饭前后的时间。再换一个时间写作,比如在你傍晚要动身回家前的十五分钟,或者晚饭开始前的十五分钟。重要的是在那个时间,就在那个你选定的时间,你一定要写作,你自己要清楚,当那一刻来临的时候,不要找任何借口影响写作。
  • 早晨写作和预先安排时间进行写作——应该一直保持下去,直到你能够随心所欲地写出流畅的文字。

  • 那些能够写出一本接一本书的作家其实没那么神奇,你也应该能够找到在别人的书中读到的同样取之不尽的写作源泉。
  • 在早晨开始写作的时候你不应该读一个字;如果可能,在你的写作完成之前你最好也不要说话。尽早发现自己的品味和优点。
  • 给教师的一个提醒。每个人的成长快慢各有不同,如果不是因为尴尬和害羞而退步,他都会稳步前进。

批评自己的作品

  • 要用日常的眼光、平时的想法来审视这些日积月累的素材和笔记。你越早学会自己驾驭自己的写作特点,你的前景就越好。当你开始锤炼你的写作风格时,不要有任何约束。
  • 下一步,你要训练自己:是否能够发现清晨写的一篇好作品和前一天晚上状况之间的联系。你能否说明这篇好作品是因为你度过了积极的一天或安静的一天?你早点上床睡觉能写得更轻松,还是熬夜之后写得更流畅呢?你前一天见到的朋友和第二天早上写作的好坏,二者是否有必然的联系呢?如果晚上你去了戏院或参观了画展或参加舞会之后,第二天醒来你的写作状况如何?注意这些事情,尽量把不同类型的活动安排妥当,以确保你能够写出好的作品。
  • 接下来,要把注意力放在你的日常行为上。绝大多数作家之所以著述丰富,是因为他们过着一种简单健康的日常生活,只是偶尔放松娱乐一下。
  • 养成良好习惯的方法不是短时间内进行冲刺式的大量工作,而是要保持一个良好的、持续的、令人满意的状态,还能够朝一个伟大的目标稳步地、不间断地提升水平,而很少会下降到正常水平以下。每两三个月或至少一年两次,罗列一个完整的实际的日常行为清单,这将有助于你保持最佳状态,创作出最丰富的作品。

像作家一样读书

  • 任何一个对成为作家感兴趣的人都对自己读过的每本书有一定的看法,而不仅仅是把读书作为一种娱乐。事实上,当你学会了批评式的阅读,你会发现其乐趣要比只是欣赏式的阅读更加浓厚。
  • 要像作家那样阅读,唯一的途径就是任何东西都要读两遍。对于需要研究的故事、文章或小说,都要很快地不加评论地读上一遍,就像当你对一本书没有要求而只是欣赏它的时候一样。
  • 当你读完之后,把它暂时放在一边,然后拿起一支铅笔和记事本,准备详细地再读第二遍,并开始写下自己的见解。
  • 对刚读过的书写一个简短的大纲,做一个总结评价:你喜欢它,或不喜欢它;相信它,或留有疑问;你喜欢其中的一部分,而对其余部分不感兴趣。继续扩大这些单调的问题。如果你喜欢,为什么喜欢?
  • 如果是一本好书,你列出的问题应该很长而且有探索性,你的回答一定要尽可能具体。如果不是特别好,先找出它的弱点,然后再放在一边,也就足够了。当你完成了你的阅读大纲,并且尽可能回答了自己提出的问题之后,检查一遍那些你不能够完全回答的问题,或者那些如果你进一步阅读,就似乎有可能找到更好答案的地方。
  • 如果你发现某些段落写得特别好,尤其是如果作者能够娴熟地运用你难以处理的素材,就把那些地方标出来。以后经过更进一步的分析,你就可以再回过头来,用它们作为参照加以学习。
  • 如果你带着批判的眼光认真地阅读,你从中所获得的激励和帮助是无穷的。要全神贯注地阅读,注意书的节奏。当作者想要强调的时候它的节奏是变快了,还是慢下来了?仔细寻找它的独特风格和喜欢用的词,自己判断是否值得你在自己的写作练习中加以尝试,
  • 每个作家都会问自己问题,并找出自己的答案和建议。这样读了几本书之后——如果你想充分利用别人的作品,你就必须读两遍——你会发现你可以同时既为了娱乐也为了批评而读书。等到第二遍阅读时,只读那些作者要么写得最好、要么写得最坏的章节。

关于模仿

  • 当你在别人的写作中发现对你自己的作品有用的素材时,才是模仿对你唯一有用的方式。不应该直接采用其他小说家的人生哲学、思想和戏剧观。如果你发现你和他们志趣相投,只要你能做到,就应该返回到那些作家的思想源头上去。
  • 每天给你自己设定一段时间。在这段时间内,再次体验用孩子一样“纯真的眼睛”观察世界。每天抽出半个小时,让你自己返回到五岁孩子时的状态,睁大眼睛,充满兴趣地打量这个世界。即使你对这种有意识的做法有点害羞,你会发现,就像你不曾注意过自己的呼吸一样,这样做能够在很短的时间内搜集到大量新的素材。
  • 不要急于使用这些素材,如果你不耐心等待你的无意识将其消化、吸收、积累、加强而产生奇迹,你所得到的也许只是些像新闻一样没有用处的事实细节。记住:在你经过的大街上,让自己像一个陌生人一样睁大眼睛。你记得第一次看到一个陌生的城镇或陌生的国度时,你的眼神多么急切。
  • 提醒你自己,在十五分钟的时间内,目光所及,你都要专心致志,并且要描述你看到的每一件事和每一样东西。比如,大街上的车辆:外表是什么颜色?(不仅仅说出绿色还是红色,而要说出是正绿色还是橄榄绿,是猩红色还是褐紫色。)车门入口在什么地方?它有一个售票员和一个司机,还是只有一个司机兼售票员?车的里面是什么颜色?车身、地板、座位还有广告招贴画是什么颜色?座位朝哪个方向?坐在你对面的人是谁?坐在你身边的人穿什么衣服?他们坐着或站着的样子如何?他们在读什么书?他们是否在打瞌睡?你听到了什么声音,闻到了什么味道?你手握扶手是什么感觉?或者从你身边蹭过去的人所穿的大衣是什么料子?过一会儿你就可以暂停一下你这种密切的观察,但是要做好准备,等到场景变化之后再重新开始。
  • 下一次把注意力集中在你对面的人身上。她从哪里来?要到哪里去?从她的面庞、态度和衣着上,你能对她了解多少?发挥你的想象力,她的家是什么样?
  • 为了让你一周有一两次用新鲜的眼光看世界的经历,走在陌生的大街上,出去看展览,或者在你不熟悉的城市里找一场电影看,这类做法都是值得的。但是你生活中的任何时刻都可以这么做。就锻炼你的反应能力而言,你度过一天中大部分时间的工作场所和走在一个没有去过的大街上一样有收获,或者收获更大。试着用脱离常规的新奇的眼光看看你的家、家人、朋友、学校或办公室。从那些平时听惯了的声音里,你也许能听出独特的音色;如果你不是病态地过于敏感,还可能出现这样的情况:你可能没有意识到,你最好的朋友喜欢频繁地使用某些词语,如果你写的一个句子里用到了这些词,认识他的人就会看出来你在模仿他。
  • 如果你真想写作,所有这些简单易行的练习都对你大有好处。记住:这个建议的一部分目的是为了让你在交给无意识控制之前,把看到的景象写成确定的文字。
  • 你的用词一定要出新意,并不只是因为好词难求;坚持不懈地推敲、寻找恰如其分的词,这样在迫切需要之时才会得到表达清晰、用词确切的回报。
  • 在你开始用这种方式打量世界后不久,你就会发现清晨的写作比以往更加丰富而美好了。
  • 激活你头脑中不易觉察的记忆。每一个新鲜的事实都会带来一连串相关的事情,直达你心灵的深处,释放你的感觉和经历:旧日的欢乐、过往的哀愁、储存在你记忆深处的时光,还有你早已遗忘了的逸闻趣事。
  • 真正的天才拥有永不枯竭的源泉,这就是一个原因。他生活中发生的每一件事都能为他所用。没有经历埋藏得如此之深,致使他难以再次激活;对于他想象力展现的每一种情景,他都能找到一种情节类型。只要不让自己陷入漠不关心和单调乏味的状态,你就能为你的写作激活并再现你生活的方方面面。
  • 在你的写作生涯中越早明白下面这个道理越好。那就是,我们每个人能够作的贡献只有一个:能够为人类普遍的经验之池注入我们从各自角度看世界所得到的点滴体会。从某种意义上说,每个人都是独一无二的。在
  • 如果你能够和自己友好相处,能够而且愿意精确地说出你对任何一种情形或一个人的看法,如果你能够讲出一个好像包括地球上所有人在内只有你自己看到的故事,你自然而然地就有了一篇原创作品。
  • 原创性不是模仿。那些作家的优点恰恰在于他们每一个人都有一个自己的视角,都传达出了自己对世界的描写,他们的作品直接来自于没有偏离自我、没有经过扭曲的人格,像所有伟大的作品一样,直率而充满力量。
  • 诚实:原创性的源泉。诚实是保持作品连贯性的最好源泉。如果你知道自己喜欢什么,如果你清楚自己对生活中绝大多数主要问题的真正看法,你就能够写出诚实的、原创的并且是独一无二的故事。
  • 我们都需要继续成长,为了能够写下去,我们必须在目前已经建立的信仰的基础上写作。
  • 事实上,只有两项基本法则:其一,小说家应该只处理他力所能及之事,无论字面上或是修辞上(大多数情况下二者是同义词);其二,一个主题的价值完全取决于作者能够从中发现什么以及他发现的深度。”
  • 通过一遍又一遍重温这些语录,你可能会最终相信:赋予你的写作以最终价值的是你的洞察力和真知灼见;只要你写作时头脑清晰、思想诚实,就不会落入俗套。你能够写出任何生动、形象、足以引发你感慨万端之事。你必须找到你能够下定决心的主题,作为你写作的基础。最好的书来自最坚强的信念。

作家的休闲

  • 作家在假期里比别的行当的人都更投入。在非工作日,通常会看到他们在角落里读书。如果读书有了挫败感,他们就和其他同行探讨写作。同行之间在一定程度上的探讨是有益的,太多了则是浪费;过多的阅读也确实有害。
  • 文字不放假。这是世界上最容易证明的事:让你自己几个小时处于与文字隔离的状态,独自一人,抗拒诱惑,不要拿起任何书本、报纸,或你手头能找到的任何印刷品。当这种紧张情绪袭来的时候,你还要抵御给别人打电话的诱惑——因为你心里肯定会谋划,过几分钟就要读书或说话。在很短的时间内,你就会发现自己在以令人吃惊的频率使用文字:默默地告诉一个熟人你对他的看法,审视内心并对自己提出建议,想要记住一首歌的歌词,认真构思一个故事情节等等。事实上,文字充斥着无字的真空。一旦我们学会了运用文字,我们就会一直不停地使用它。
  • 无字的休闲。如果你想激励你自己写作,那就通过无字的方式自娱自乐吧。不去看戏,不去听交响乐,也不去博物馆,而是长时间独自漫步,或者在大巴上层独自呆坐。如果你有意识地拒绝说话或看书,你会发现这对你大有裨益。
  • 找到激励自己的方式。只需要一个实验,你就会发现,最适合你的休闲方式是什么。但是如果你有一篇作品要完成,那就应该尽量少地迷恋书籍、剧院和电影。书或戏本身越好,你越应该避开。它们不仅干扰你的注意力,而且会改变你的情绪。结果往往是,让自己受其影响,等你再投入到自己的创作中的时候,你的态度会发生改变。注:也就是写作的时候,不要去看电影或书籍,专心地构思自己将要写作的内容。
  • 大多数成名的作家都有一些沉默的休闲方式。只有充满激情的作家会将这些事用一个冠冕堂皇的词称之为“休闲”。但需要注意的是,成功的作家,当他们谈起自己作为一名作家的时候,很少提及自己缩在一个角落里捧一本书看。尽管他们非常喜爱阅读(并且所有的作家都对阅读废寝忘食),他们从长期的经历中明白了这样的道理:正是这些无字的休闲状态,让他们的思想集中于作品的构思。

要点重述

  • 在每天早上开始写作之前,不要重读你自己的作品。你的意图是要直接利用无意识,而不是简单地通过联想,用一些有限的想法唤醒它。再者,如果你想找到自己的风格,就必须摆脱身边任何例子的影响。一份报纸、一本小说、别人的演讲,或者甚至于你自己的作品,只要你处于别人的影响下——所有这些都有一种限定性的影响。我们很容易被一套思想束缚,很容易受到我们所阅读的书本和报纸的影响。
  • 重要的是发现你自己的风格、自己的节奏,这样你天性中的每一个元素都能对你成为一名作家有所贡献。研究你写的东西,要从中发现一些想法——这次要找的想法相当简单——能够给你提供一个好的明显的思想萌芽,可以让你写出一个短篇小说、一个拉长的逸闻趣事(比如像《纽约客》的风格),或者一篇小散文。如果能发现小说素材是最好的。
  • 你早上写作中的任何东西对你都有真正的价值。其中的主题比优柔造作时写的更可靠。从凌乱的素材中提炼你的思想,认真地对待值得你严肃思考的问题。
  • 对于萌芽中的故事,你打算拿它怎么办?记住,你要找的是一个简单的思想——一个你坐下来就能完成的东西。那么在这种情况下,还需要什么?重点是什么?需要人物通过抽象的形式来体现你迷醉状态中的思想吗?是否需要加一些因素使其明白无误,这样不管什么情节冲突都不会使其看似不重要或被忽视?当你决定了它能够写成什么,以及应该如何利用它写作的时候,下一步就要认真考虑细节了。
  • 现在,立即开始写作。不要找任何借口,拒绝任何怯场的感觉,只是开始写作。如果想不到一个好的开头,就把它放在一边,稍后再写。尽可能快地写,对你自己的写作过程留意的越少越好。尽量轻松而快速地工作,开始和结束一个句子都要清晰有力。要减少重读的次数——只时不时地读一两个句子,以确保你在正确的轨道上。
  • 在你从书桌旁起身之前,趁着写作的热情犹在,找另一件事做。你会发现,如果这么做,你就会像往常一样保持同样的情绪状态,在你写作的间隙,你的写作方式不会出现可以觉察的明显变化。但是这个故事还应该在开始的当天完成。
  • 写完之后把它放在一边,如果你的好奇心允许的话,就把它搁置两三天。最少的期限是隔夜再读,即放到第二天。在写作完成当天,睡觉之前,你对它的判断毫无意义。换一种心态就会不同于原来的判断。简单地说,在你刚刚完成故事的时候,你还没有做好准备客观地阅读它。有的作家在一个月内都不能相信自己对自己作品的客观判断。所以,作品写完之后就把它放在一边,把你的注意力转移到别的事情上去。
  • 当你彻底放松,重新振作,与自己的作品隔离一段时间之后,把作品拿出来重新读一遍。
  • 写作艺术的真理,即作家(就像每一位艺术家一样)具有双重人格。在他身上无意识可以自由地流动。他已经把自己训练到这种程度,以至于写作不会使他的体力疲劳,难以达到他想要的效果。
  • 他的才智、评判与辨别意识和无意识所展示的不同作用的能力,使他天性中更为敏感的元素自由地创造出最好的成果。他学会轮流运用他的才智,在写作中,以及后来在考虑创作意识流动期间的所作所为时,发挥不同的作用。他通过不断观察新事物,日复一日,有意识有目的地取代他记忆中形象、感觉和思想储备的流失。理想的状态是,他天性中的这两方面相安共处,和谐地发挥作用;至少他必须能够根据自己的意愿控制任何一面。其中一面必须学会能够信任另一面在它的领域里所起的作用,及其对自己那一面的工作承担起全部的责任。他约束头脑中的每一面发挥各自的功能,绝不允许意识滥用无意识的特权;反之亦然。
  • 头脑中富有创造力的方面,或多或少,几乎完全盘踞在无意识之中。
  • 天才的根源是无意识,而不是意识。意识进行评判、平衡、削减,或扩张自己的意图。它的形成和产生都是在意识理性的范畴之外。意识可以做的事情很多,但是它不能提供天才,或才华,即天才的至亲。
  • 迈尔斯在他的著作《人的个性》(每一个有前途的作家都应该读这本书)中有一章讲“天才”,写得十分精彩,但也落入了同样的圈套,不停地说到“下意识地升腾冲击”。注意:在完整的意义上,无意识既不低于也不少于意识。在范围上,它包括不在我们理性中的一切,它能达到远远高于我们一般智力的极限范围,它在我们头脑的极深处。
  • 必须相信,无意识能够从一个更高层次带给你帮助,高于你的日常反应。任何艺术必须依靠无意识的更高内容,及其蕴藏的记忆和情感储备。无意识是一种更高级的想象力。
  • 一个明智的、健全的、有天分的人能够持续不断地依靠和运用这些资源,他与自己天性中所有这些能达到极限的才能和睦相处,而不是以无穷的精力和活力压制来自遥远区域的每一个回声。
  • 无意识不应该被认为是一种不稳定的思想状态,就像模糊的、朦胧的、不确定的、乱七八糟的想法游来游去。相反,有充分的理由相信,无意识是伟大的形式之家,孕育着伟大的艺术形式,它比我们的智力能够更快速地看到形式、类别和目的。我们应该与无意识和谐相处。
  • 你必须全神贯注,否则过分的兴奋会迅速将你带离正确的轨道;你必须一直悉心引导、控制使用无意识提供的素材。
  • 总体来说,你构思中的作品形式和主题是由无意识决定的。如果你能够学会依靠它,它还会给你一个好得多的、更有说服力的结尾,前提是你别不停地干涉它的作用过程,别强加给它那些你千辛万苦从讲授小说技巧的书中提炼出来的、套路化的程式,以及自认为更受欢迎、更吸引人、更可信的想法,或费尽气力对作品进行长期研究得出的技巧。
  • 艺术的迷醉与作家的魔力。真正的天才可以终其一生都不曾认识到他是如何写作的。他只知道,有时候必须不计一切代价和后果孑然独处,忍受寂寞;有时候浮想联翩,呆坐终日而无所事事。通常他相信自己的头脑是空空荡荡的。时不时地我们会听说天才们因为感到自己毫无收获而处于绝望的边缘;但是突然沉默期瞬间逝去,他们又到了必须写作的时刻。那种奇怪的、孤独的、与世隔绝的时光被肤浅的观察者称之为“艺术的迷醉”,他们看不出那种无所事事只是一种表面的静止。
  • 艺术家觉得自己必须沉于孤独、遁于休闲、长时间默默无言。
  • 能够按照自己的意志引导那种更高级的想象力、那种直觉、那种无意识所能达到的艺术水准——这才是艺术家的魔力所在,也是他唯一的真正的“秘密”。
  • 作家的天性不是双重,而是三重。第三个伙伴是——无论其表现是脆弱还是强烈、是持续不断还是间歇性——个人的天赋才能。灵光闪现的真知灼见,具有穿透力的直觉,把普通经历合成为“更高现实的幻象”的想象力——所有这些都是艺术的必备品质,或者在更谦虚的层面上说,所有这些都是表达生活的必备品质,都来自于一个远远超出了我们一直在研究和学习、想要加以控制的领域。
  • 通过认识你天性中的这第三个组成部分,通过理解它对你写作的重要性,通过学习释放它,克服来自它的障碍,它就可以畅通无阻地流动到你的作品中,你就能最充分地施展你作为作家的才华。
  • 每一个时期、每一种类型的伟人——他们如此伟大,为了行文简单我们称之为“天才”,天赋存在于他们身上,就好像不需要有别的能力一样——正是那些能够比普通人释放更多的天赋,并在他们的生命及艺术创作中加以运用的人。没
  • 传达一个人直觉知识的过程,但凡能够满意地表达一个人的领悟能力,这一过程的获得都可能是无穷无尽的劳作。也许需要经年累月的推敲才能找到准确的语言表达瞬间的领悟。但是拒绝让天才萌动的劳作是一种误导。当一个人学会释放这种潜能,即使运用得不甚恰当;或者当它能够得到幸运的释放,我们会发现,不但没有必要忧心忡忡、觉得只有通过艰苦卓绝的努力,不惜汗流浃背才能达到效果,相反,一个人会体会到被创作的洪流夹带前行,顺流而下的奇妙经历。
  • 通常这种释放会不期而至、偶然爆发。可能的情况是,一个艺术家借助这一领域的天赋写出一本书、一篇小说,画出一幅画,却从来没有认识到这一点。他会向你保证,在他的经历中这完全是“进入了创作状态”;但是“进入了创作状态”究竟为何意,他也许永远也无法解释。在那种幸福的状态下,他思路清晰、下笔如神,一气呵成数页优美的文字,远远超出了在平庸状态下写出的任何东西多数成功的作家在找到释放天才的方法之前都经历了尝试—失误的过程。节奏、单调、沉默。
  • 一本书或一个故事的灵感通常是火花一现。在那一刻,很多人物、很多情景,包括故事的结尾和所有的一切——无论是模糊还是清晰——都能预先显现出来。
  • 然后会有一段紧张的思考时间和对那些想法的反复斟酌。对于有些作家,这段时间令人激动不已,他们似乎为眼前的诸多可能性欣喜若狂。后来就是一段安静的时期,每一位活着的作家在那个间歇期都有各自的一些特殊癖好,很少有人注意到,这些业余活动有一些共性。骑马、编织、洗牌、写卡片、散步、削木头等等,它们都有一个共同的特征——也可以说,有三大特点:所有这些活动都是有节奏的、单调的、无字的。这就是关键所在。
  • 换句话说,每一个作家在某种程度上,不管他是长期探索的结果还是纯属运气,都是让自己处于一种轻度的催眠状态。还保持着注意力,但仅仅是保持,对注意力并没有严格的要求。在头脑这种表面状态的深层次背后,他几乎意识不到(除非他自己的观察力教会他这样反思)一切活动仍在进行中,他的故事构思仍旧在不停地反复酝酿、拼接融合成一个有机的作品。
  • 不需要更多的线索,你就能找到类似的你自己的活动;或者在一些不断重复的习惯中,你会发现一种将来对你有用的业余活动。
  • 为了认真地思考,你要把身体挺直;最多让它稍微进行一些轻微的机械活动,就像机器人一样。为了让X进行活动,你必须使头脑安静。学习保持头脑安静,像身体一样安静。当你在书中读到了这一节的时候,合上书本,把书放在手上,闭上眼睛,尽量保持头脑安静,这样持续几秒钟。
  • 你做得到吗?——哪怕只有短短的几秒钟?如果你以前从未这样做过,你也许会惊讶,并慌张地发现你的思维多么忙碌、跳跃和难以停歇。“像只活蹦乱跳的猴子”,但是经过一点练习,它会为你消停下来。至少它会静止到符合你的要求。
  • 最好的训练是一连几天每天重复一次这个过程。只是闭上眼睛,有意识地保持头脑平静,但是不要感到急迫或紧张。每天一次,不要施加压力或试图加强练习。当你开始有所收获的时候,稍微延长头脑安静的时间,但是不要太紧张。
  • 如果你发现你不容易做到,试试这个方法:挑一个小东西,比如小孩玩的灰色橡皮球。(最好不要挑选颜色明亮或会吸引你注意力的鲜艳的东西。)把球拿在手里,盯着看,把你的注意力集中在一个简单的东西上。只要你的头脑一走神就轻轻地把它拉回来,让它重新安静下来。当你能够做到心无旁骛只想着那个东西的时候,再采取下一步。闭上眼睛,再继续看着那个球,不要想任何事。然后看看你能否不让这个简单的念头溜走。
  • 最好的方法是让你的思想自然地波动,它波动的时候,密切地关注它。这样它就会越来越安静。不要急于求成。即使它不能完全静下来,它也该够安静了。
  • 当你能够让头脑静下来的时候,即使安静一点也行,尝试构思一个故事或想象一个人物,让你静止的大脑以它为中心进行思考。这样你将会看到几乎不可思议的结果。你头脑中拘谨晦涩和没有说服力的念头会逐渐成形,并有了色彩;一个傀儡似的人物将会随之有了生命,并活动了起来。不管是否意识到,每一个成功的作家都能召唤这种能力,随意选择一个故事思路。
  • 用一个你所知道的现实生活中的人物取代一本名著中的人物。
  • 给这个故事写一个大纲。先确定主要人物,再确定次要人物。尽可能明确你愿意把他们置于何种重要的情景之中,你又愿意带给他们怎样的结局。不必担心把他们带入或带出他们的困境;只要看着他们置身其中,又看着他们如何走出困境。
  • 以一种愉快的、陶醉的心情把整个故事想一遍,纠正任何明显不合情理的地方,同时提醒自己,如果能够自然地添加一些元素,你想把哪些因素包括进去。
  • 带着你写的那个粗略的大纲和你一起散步吧。走到你稍微觉得有点累的时候为止,然后回到你开始的地方,估算一下你的距离。轻松地掉转方向,不要像运动员一样用力——开始时,比较适宜进行懒散的漫步,后来可以走快些。现在想想你的故事,让自己全神贯注——但是只把它想象成一个故事,而不是想你要如何去写它,或者你要用什么方法达到这样或那样的效果。不要让自己受任何外界的干扰。当你散步一圈,返回你开始的地方,想一下故事的结尾,就好像你读完以后要把它放在一边。
  • 现在洗个澡,仍旧东拉西扯不着边际地想着它,然后走进一个昏暗的房间里。躺下来,可以背部放平。只有当你的姿势让你昏昏欲睡,拉过把宽大的椅子躺上就能睡着的时候,才能换个姿势。不要完全放松。当你选择好一个舒服的姿势,就不要再动了:让你的身体安静下来。然后让你的头脑安静下来。躺在那里,不要睡着,也不要太清醒。
  • 过一会儿——大概二十分钟,或许一个小时,或许两个小时——你会感到一种站起来的冲动,一种力量的冲击。立即奉命照办;你会处于一种轻微的、梦游一样的状态,除了你要写的东西之外,对世界上的所有事情都漠然无视;对整个外部世界充耳不闻,只有你想象的世界栩栩如生、历历在目。站起身来,找到纸,找到打字键盘,开始写作。这一刻你所处的状态就是一个艺术家的工作状态。

结尾

  • 一部作品写出来有多好取决于你和你的生活:你有多么敏感,多么有辨别能力,你的经验能够多么贴近读者的经历,自己多么透彻地领悟了好作品的要素,以及你的节奏感有多好。
  • 现在,去阅读你能够找到的所有的小说写作技巧之类的书吧。你已经能够判断它们,并从中受益。
  • 打字。只要你能够做到,就要学会打字。然后只要有可能,就要学习打字写作。职业作家应该有两台打字机:一台标准的台式机,一台手提设备,这会让你在任何房间任何闲暇时分或者在旅途中,都能够方便地写作。
  • 文具。把文具店一扫而空。市场上有数不清的铅笔,各种颜色和硬度的都有。全部都试一遍;你会找出你用起来顺手的合适的铅笔。对大多数作家来说,中等硬度的铅笔最好:写作的时候不刮纸,也不是特别费力。
  • 试试在松软的纸上写作,在不同大小的便笺本上、笔记本上写作。在每次短途旅行中,都要带一个笔记本随时准备写作。在长途旅行中带上打字纸和手提式打字机,充分利用你的时间。
  • 在书桌前:写作!只要你一坐在机器旁,就要学会尽可能快地进入写作状态;一拿出纸和笔,就要准备写作。如果你发现自己坐在那里发呆,或者咬铅笔头,就站起身,走到离机器最远的那个角落里。在你积蓄力量的时候一直站在那里。当你把第一句话想好的时候,再回到你的写作工具那里。如果你在书桌旁能够坚决地拒绝走神,你会得到回报,会发现只要你坐得下来,就会文思泉涌,灵感源源不断地流入你的指端。
  • 阅读。如果你正在写一部长篇作品,在完成之前没办法不看书,那一定要保证,选择阅读的书尽量不要和你自己正在写的作品相似:读科技书、历史书,或者最好读其他语种的书。
  • 购买书籍和杂志。定期购买图书和杂志,并且要根据杂志的种类,尽量自己总结出编辑的具体要求。买一本关于小说市场的指导手册;不管什么时候,只要发现编辑需要的稿子和你有兴趣写的作品相似,就赶紧买一本;如果你在自己家附近买不到那本杂志,就赶快邮购一本。
成为作家(创意写作书系)



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